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Coon说::“我们正在研究的设备只是厕所

【贵州煤矿事故】

突破小便限制,智能馬桶的設想是否能成為現實?

包括松下甚至谷歌在內的其他公司也採取了開發智能馬桶的舉措。但它們的功能都很有限,只能採集血壓、體脂和尿液中的血液等數據。Coon認為他的設備影響更深遠,對個人和社會都有影響。

另一家名為Toto的公司在21世紀初建造了一個智能馬桶,據稱該馬桶可以“分析尿液中的糖分水平,檢查血壓、體重,甚至測量體溫和激素平衡。”然而,由於需求量低,Toto公司停止了這項工作。

該理論認為,在個人層面上,定期記錄你的尿液可以為你提供可以採取行動的信息。例如,它最終可以在你表現出癥狀之前就知道你是否有尿路感染,或者你是否做了足夠的運動,喝了太多的酒,或者有可能導致疾病的炎症。

斯坦福大學教授Michael Snyder博士說:“沒有那麼多你能接觸到的、能讓你瞭解健康狀況的體液。監測尿液只是其中之一。”

“連續測量生物數據的概念很有趣,”Dhir表示。然而,他不相信人們會在現實世界中真正利用它。

雖然Snyder同意定期監測尿液中的代謝物可以帶來健康見解的理論,但他對Coon為期10天、兩人參與的研究能否奠定足夠的基礎表示懷疑。

你的尿液也可能變成某種“指紋”。我們的尿液的代謝組成因人而異——即使是在研究的兩個對象之間看起來也不一樣!瞭解一個人的“基線”水平可以使個性化醫療更加精確。例如,如果一個人的基線發生變化,Miller說,這可以作為一個警告信號,使“能夠進行預防性治療,而不是在癥狀出現時進行處理”。

這項研究的作者是來自威斯康星大學的Joshua Coon博士和Ian Miller博士。他們表示,由於這項為期10天的實驗只有兩個對象:Coon和Miller本人,因此還需要更多的研究。

另外,他們認為,一種可以收集和分析人的尿液的非侵入性設備——比如說,一個智能馬桶——可以作為個性化、預測性醫療的革命性工具。事實上,他們正在研發這樣的智能馬桶。

研究人員已經證實,尿液中含有數千種代謝物,其中許多與我們的生活習慣有關,如吸煙、飲酒、睡眠、運動,甚至疾病。隨著我們習慣的改變,這些代謝物的水平也會改變。

儘管如此,Coon、Miller,甚至Snyder都樂觀地認為,只要有足夠的研究、時間和投資,他們就能防止醫療保健的未來被白白浪費掉。

Snyder說:“我認為我們需要更大規模的研究來證明它的效用。我不懷疑,從長遠來看,它們是有用的。問題是多快,我不知道答案。”

最近,健康科技公司,甚至像蘋果和谷歌這樣的大型科技公司,都開始涉足收集健康數據的業務,這些數據主要來自人工智能助手、健身追蹤器、智能手錶,甚至是你手中的智能手機。當前醫療保健領域的一大趨勢是,大數據將能夠幫助我們實時監控自己的健康狀況,並預測未來社會層面上的疾病和健康趨勢。在這個即將到來的數據驅動醫學時代,該研究的作者認為尿液是一種尚未開發的資源。

其他競爭對手和專家也持同樣的懷疑態度。微生物研究公司Seed Health的聯合創始人兼聯合首席執行官Raja Dhir認為,如果不同時檢測血液和糞便,尿液檢測就沒有潛力。

Coon說,除了這些數據能告訴我們的個人信息之外,我們還不知道從許多人那裡獲得的大量數據能告訴我們什麼,比如疾病爆發,或者其他類型的醫學預測。

小便也許是健康的金礦。為了充分利用它,這個世界需要智能廁所。

Coon說:“我們正在研究的設備只是廁所。它看起來像個廁所,它可以在不需要你做任何事情的情況下採集尿液樣本。我認為這是一種能夠獲取對人們有幫助的數據的方法。”

Coon和Miller在威斯康辛大學和莫格裡奇研究所研究代謝系統(部分工作由國家普通醫學研究所資助)。他們分析了反映我們身體代謝的分子(被稱為“代謝物”),無論這些物質是我們攝入的,還是體內代謝過程的結果。

本月,《自然》雜誌上發表了一項新研究:通過定期收集尿液,並對數千種不斷變化的尿液指標進行分析,能否可靠地提供有關個人健康的信息。

它還可以作為對許多人正在進行的數字醫療的一種補充,比如用蘋果手錶監測心跳。Coon說,通過尿液分析生活方式信息可以讓一個人更全面地瞭解心臟問題背後的原因——這是單靠Apple Watch做不到的。

其他專家(和競爭對手)則更不看好了。

Snyder說:“我一直在說,總有一天,我們需要一個智能馬桶。我想今天就是這一天。”

定期地將基線與變更進行比較是Snyder特別感興趣的事情。

Coon說:“事實證明,收集你做的每一個尿樣都不方便——我們發現了這一點。但如果你有一個智能馬桶能幫你,那就不一樣了。”

人類垃圾分析公司Toi Labs的創始人Vik Kashyap說:“我只是覺得它不太實用。他們在探索有趣的東西,但我不知道他們是否會進入現實世界。”

Coon的設備可以在每個人每次上廁所的時候採集尿液樣本,並且有一個內置的實驗室工具(叫做質譜儀)來測量樣本。這些信息將被髮送到患者的智能手機上,患者可以在智能手機上實時監測自己的健康狀況,甚至可以將這些信息發送給醫生或醫療分析公司。

智能馬桶來了Coon的研究小組正在研製一種智能馬桶。他們說,儘管目前他們拒絕與Mashable分享任何初步的圖像,但他們將在2020年春天有一個原型來展示他們的想法。然後,就是關於獲得資金,進行臨床試驗,並把它推向市場。這聽起來似乎很遙遠,但他們的願景很明確。

Snyder說:“這種頻繁的測量可以讓你真正地跟蹤一個人的健康狀況的變化,而這在醫學上是很少做的。瞭解自己的個人健康狀況非常非常重要,然後找到與之相對應的轉變,這是早在疾病出現癥狀之前就發現它的關鍵。”

Kashyap認為質譜儀是一種大型的、昂貴的工具,可以在實驗室中使用,“但不一定能在日常的廁所環境中使用。”

為了開發這一潛能,Coon和Miller試圖觀察尿液中的信息與生活方式選擇(如睡眠或飲酒)之間的關係。通過跟蹤他們的習慣,他們能夠確定特定的代謝物會隨著生活方式而波動。

Coon說:“這件事讓我著迷的地方在於,人們可以想象到的可能性是如此之多。歸根結底,如果能製造出這種設備,併在大規模人群中進行測量,我們認為,這將為改變我們對追蹤健康和生活方式的看法打開大門。”

這項研究還提出了第三個發現:收集尿液不僅耗時、耗資源,而且尷尬。這就是為什麼他們說技術需要迎頭趕上。

Kashyap也不相信Coon的理論。他說質譜儀善於尋找特定的東西,比如藥物測試。但不相信他們是證明以及他們需要一個真正的在家智能廁所。

Kashyap說:“我們研發智能馬桶已經有二十多年的歷史了。對於這種進入市場的方式,機會非常渺茫。”

但他們不是唯一持有這一想法的人。

在Toi實驗室,Kashyap和他的團隊多年來一直在研究將健康技術引入廁所的最佳方法。他的公司目前正在為他們自己的智能馬桶產品真廁所進行臨床試驗。它使用人工智能來分析糞便和尿液的圖片以瞭解健康狀況(你的糞便看起來很明顯可以告訴你很多關於你健康的信息!)Kashyap說,選擇攝影而不是像Coon這樣的“質譜儀”實驗室工具是有意的,因為Coon所依賴的工具和科學在商業環境中存在一些重大缺陷。

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